Wat is Reportage?

November 30, 2018 |

Er is een verontrustende trend onder hashtags - en ik vrees dat fotografen in mijn eigen sector mogelijk tot de ergste overtreders behoren.

Op Instagram en elders kunnen afbeeldingen worden weergegeven die zijn gelabeld als #photojournalism or #reportage wanneer ze in feite alleen maar foto's zijn.

Ik zeg "louter", hoewel fotografie de grote passie van mijn carrière is geweest. Maar het is vanwege die passie en mijn respect voor het werk van echte fotojournalisten dat ik vooral de moeite neem om te zien hoe trouwfotografen hun werk 'reportage' noemen. Dat woord dat op de juiste manier wordt gebruikt, betekent eigenlijk iets belangrijks dat verder gaat dan alleen een stilistische eigendunk.

Daarentegen ben ik echter de leidende cheerleader voor die beoefenaars van #weddingphotojournalism. Het is een van de meest ontroerende, evocatieve en prachtige werken van professionele fotografen en - met die belangrijke kwalificatie, 'bruiloft' - het is een sterke uitspraak over de creatieve benadering en technische ethiek van fotografen van de Wedding Photojournalist Association.

Dus wat is "trouwfotojournalistiek"?

Trouwfotojournalistiek is bruidsfotografie die streeft naar de eerlijkheid en authenticiteit - de feitelijke, documentaire kwaliteit - die wordt uitgeoefend door fotojournalisten. Om deze ongecompliceerde praktijk van het vastleggen van de bewegingen en momenten van een trouwdag te noemen, lijkt een "trend" een beetje vreemd, maar het valt niet te ontkennen dat, in de nasleep van de oprichting van de WPJA in 2002, het idee om het vak van de fotojournalist aan te passen aan huwelijksfotografie is sneller in vlammen opgegaan dan een vlam van eenheidskaarsen.

Maar ervan uitgaande dat deze foto's bedoeld zijn om de herinneringen van een paar van de dag vast te leggen - en niet, laten we zeggen, om een ​​misdaadverhaal te illustreren op pagina A-14 van je lokale krant - dan is het uitgevoerde werk en de beelden die resulteren "bruiloftfotojournalistiek" of "huwelijksreportage" - geïnspireerd door maar niet hetzelfde als "fotojournalistiek" of "reportage" zelf.

Waarom misbruiken mensen deze voorwaarden?

Trouwfotografen die zich aanmelden voor het lidmaatschap van de WPJA, laten hun portfolio-sites zorgvuldig doorlichten voordat hun lidmaatschap is goedgekeurd. Hun werk moet een expertise weerspiegelen in het vastleggen van "momenten" tijdens een trouwdag. Maar een verkeerde weergave van hun portfolio, zoals bijvoorbeeld een voorbeeld van 'reportage' (in plaats van specifiek 'huwelijksreportage'), moet worden gecorrigeerd voordat ze lid kunnen worden. Voor de term 'fotojournalistiek' is dit een lidmaatschapsinsluitingsprincipe sinds 2002.

Jammer genoeg, kijkend voorbij deze groep van professionals, zijn er steeds meer trouwfotografen die aanspraak zullen maken op de mantel van de werkelijke fotojournalistiek of reportage zonder kwalificaties of bewijs. Zelfs als iemand vaag beweert 'gepubliceerd' te zijn, moet een klant mogelijk meer informatie inwinnen om te weten of de fotograaf daadwerkelijk nieuwsuitzendingen van publicaties heeft ontvangen.

Zou het je kunnen schelen?

Gezien de relatie van WPJA met feitelijk werkende fotojournalisten en redacteuren van nieuwsfotografie - en de wortels van veel leden bij het melden van actuele nieuwsberichten - we denken dat de vervaging van de lijn slecht is voor huwelijksfotografie, omdat het een valse reclame vormt. En het is slecht voor fotojournalistiek, met name in dit tijdperk van versterking van sociale media en alomtegenwoordige visuele expressie, van Instagram-feeds tot internetmemes. Gezien de recente stijging van de aanklachten van "nepnieuws" en verborgen agenda's die in online media worden onthuld die beweren journalistiek te zijn, vinden we het belangrijker dan ooit om trots te zijn op ons eigen werk in "trouwfotojournalistiek" en daardoor de onafhankelijkheid en service te versterken van "nieuwsfotojournalistiek" - welke is synoniem met de termen 'fotojournalistiek' en 'reportage'.

De definitie van eerlijkheid

Koppels die een trouwfotograaf inhuren, hoeven zich zelfs geen zorgen te maken over dit probleem, eerlijk gezegd. Maar zij moeten wees alert op de eerlijkheid en professionaliteit van de fotograaf die ze inhuren. En als die fotograaf beweert eenvoudig een "fotojournalist" te zijn maar niet in dienst is van of werkt voor een echte nieuwsmediaorganisatie, dan bent u mogelijk een fotograaf tegengekomen die snel en losjes met andere belangrijke definities kan spelen, zoals 'deadlines' en 'deliverables'.

De definities van woorden zijn belangrijk voor me - en, zoals te verwachten is, zijn ze belangrijk voor journalisten, verslaggevers en redacteuren, foto's of anderszins. (Bovendien kunnen ze heel belangrijk zijn voor de Federal Trade Commission en voor de rechtbanken!) Na mijn fulltime werk als staflid bij het oudste doorlopend uitgegeven dagblad van Amerika (The Hartford Courant), maar toen ik net begon mijn werk als trouwfotograaf, ik werkte als een assistent-illustrator (strikt foto) redacteur voor een van 's werelds toonaangevende referentie-uitgevers (Oxford University Press) over een belangrijk nieuw woordenboek van Amerikaans-Engels. En in dat woordenboek definieert de nieuwste editie nog steeds reportage als: "De rapportage van nieuws, voor de pers en de uitzendmedia."

De onderste lijnen

De basis voor trouwfotografen die hun signalen van fotojournalisten gebruiken bij het vastleggen van het verhaal van de bruiloft van een paar (en niet het sturen of manipuleren van situaties en instellingen, zoals traditionele trouwfotografen kunnen verwachten) is in alle gevallen duidelijk dat uw werk is "bruiloftsfotojournalistiek" of "huwelijksreportage" en niet proberen een carrière in de echte fotojournalistiek te impliceren waar geen zo'n dagtaak of cv bestaat. Anders doen - om iemands huwelijksfotografiewerk ten onrechte te labelen als 'reportage' of 'fotojournalistiek' - is op zijn best zorgeloos. Als een professionele fotograaf niet weet in welk soort werk ze zitten, en het soort werk dat andere fotografen in zeer verschillende omstandigheden doen, wat weten ze dan anders niet van hun vakgebied? In het slechtste geval is een dergelijke misrepresentatie een oneerlijke en corrupte zakelijke praktijk.

En de bottom line voor koppels op zoek naar een huwelijksfotograaf? Als een WPJA-trouwfotojournalist opdaagt, zijn je trouwfoto's in goede handen. Als er een echte, werkende fotojournalist opduikt, heb je die dag waarschijnlijk grotere zorgen dan je huwelijksfotografie.