2012 Fotograaf van het jaar

Steve Matteo, Illinois

De WPJA is trots om te eren huwelijksfotograaf Steve Matteo uit Illinois als de 2012-fotograaf van het jaar. Alle professionele fotografen weten dat er geen training is zoals training op de werkvloer. Velen ontvangen het als een leerling en leren de kneepjes van het vak van een doorgewinterde fotograaf. Voor WPJA's Fotograaf van het Jaar, Steve Matteo, kwam on-the-job training door het fotograferen van live sportevenementen voor de dagbladen. In die tijd was hij bezig met het uithakken van een carrière waarvan hij al lang droomde. Hij wist niet dat hij ook een solide basis en een brug vormde om een ​​trouwfotojournalist te worden en zijn vak verder te onderzoeken en verfijnen. Achteraf gezien, is het gemakkelijk om te zien hoe een sportfotograaf kon overstappen op bruiloften. Er zijn parallellen tussen het fotograferen van adrenalinestoten, blessuregevoelige livesporten en de vrolijkheid en emotionele wervelwind die gepaard gaat met bruiloften. Sportfotografie vereist dat u op uw benen staat. Je moet op alles kunnen anticiperen; zelfs die dingen die niemand ooit zou kunnen voorzien, zoals de knuppel van Sammy Sosa die door de helft barstte en onthulde dat deze gevuld was met kurk. Steve was er om het te vangen. Hoewel sportfotografie in tegenstelling tot trouwfotojournalistiek veel beperkingen oplegt aan de creativiteit van een fotograaf. Vaak gaat het gewoon om de inhoud van de afbeelding die correct is afgestemd op het verhaal en de ruimte op de pagina. Hoewel, zoals Steve zegt, 'foto's maken is altijd een kick voor mij', vond hij zijn creativiteit enorm beperkt toen hij sportfotograaf was. Een minder getalenteerde fotograaf zou de beperkingen van het vaartuig de schuld geven van het stilzetten van zijn eigen kunnen. Steve vond dat de beperkingen in zijn voordeel speelden. Het leerde hem om te gaan met een reeks controles en om te leren werken rond die besturingselementen. Hij merkt op: "Het maakte me een betere fotograaf omdat ik dieper moest graven om die geweldige foto's te vinden." Huwelijksfotografie biedt Steve veel vrijheid om zijn creativiteit te incorporeren en verder te ontwikkelen. Dit is wat hij zo leuk vindt aan het vastleggen van bruiloften. Er zijn altijd nieuwe achtergronden en composities, evenals variabele belichting en een grotere verscheidenheid aan emotionele momenten. Mogelijk vanwege Steve's sportachtergrond of misschien vanwege zijn natuurlijke neiging, is er beweging en opwinding in zijn werk. Voor een deel ligt het succes van Steve's werk in zijn vermogen om die energie vast te leggen. De emoties van zijn onderwerpen zijn echt en tastbaar. Het is deze energie die door zijn foto's beweegt, versnelt, pauzeert, reflecteert, naar voren springt en zich verheugt. De resultaten zijn bruidsfotografie die zowel de gevoelens van deze meest cruciale dag in iemands leven als het meest klimatologische moment van een sportevenement vastlegt. De combinatie van de twee is prijswinnend, duidelijk.