2007 Fotograaf van het jaar

Ben Chrisman, Zuid-Carolina

De WPJA is trots om te eren Ben Chrisman, van South Carolina, als zijn Fotograaf van het Jaar 2007.

Opgroeiend werd Ben omringd door creativiteit, zijn moeder enorm artistiek en zijn tante een trouwfotograaf. Hij wist al op jonge leeftijd dat hij ook een carrière in de beeldende kunst wilde nastreven. Dus toen de kans zich voordeed om als jaarboekfotograaf op de middelbare school te werken, greep hij die.

Voortzetting van zijn momentum na de middelbare school studeerde Ben aan de New Mexico State University en behaalde zijn diploma in fotojournalistiek. Zijn werk is te zien geweest in enkele van de beste nieuwspublicaties van de natie, waaronder The New York Times, Los Angeles Times, Washington Post en USA Today. Zijn verslaggeving over de tsunami in Zuidoost-Azië was ook te zien in een solo-tentoonstelling in Unit D Gallery in Santa Fe.

Na zijn overgang naar bruiloftfotojournalistiek werd Chrisman door American Photo magazine erkend als een van de top 10 trouwfotografen ter wereld. Hij voelt zich het meest aangetrokken tot documentairefotografie in tegenstelling tot traditionele fotojournalistiek in de krant, die de eigen creatieve vrijheid kan ontnemen om ervoor te zorgen dat de visie van de redacteur wordt nageleefd. "Krantenfotografen worden gedwongen te fotograferen binnen de grenzen van wat een redacteur zoekt, en het is moeilijk om geïnspireerd te raken wanneer je je eigen unieke visie niet kunt vinden", legt Ben uit. “Dat is een van de grootste voordelen van trouwfotograaf zijn. Over het algemeen kunnen we fotograferen zoals we willen. ”In dit opzicht voegt hij zijn kenmerkende stijl toe aan elk trouwverhaal.

Ben's aanpak wordt sterk beïnvloed door bekende fotojournalisten zoals James Nachtwey en Joachim Ladefoged, die elk fotografie gebruiken als een verhalende kunstvorm met een sterke nadruk op schaduwen en dramatische verlichting. Terwijl Nachwey en Ladefoged een heel ander onderwerp vastleggen, bewondert Ben hun innovatief gebruik van composities, hoeken en reflecties en zoekt daarom naar soortgelijke situaties tijdens bruiloften - van de grillige grijns op het gezicht van de bruidegom tot de spectaculaire schaduwen die door een kaars worden aangestoken altaar.

Zijn favoriete klanten zijn mensen die van fotografie houden en waarderen. Met een klantenbestand dat voornamelijk bestaat uit mond-tot-mondreferenties, stellen koppels Ben in om iets anders te bereiken. Dat is volgens hem zowel een zegen als een vloek. “Een zegen omdat het me veel vrijheid geeft met hoe ik fotografeer, en een vloek omdat ik veel druk voel om af te trekken wat ze elk weekend van me verwachten. Elke bruiloft is een zeer intense ervaring voor mij. ”

Tijdens het evenement neemt Ben een bewuste beslissing om risico's te nemen en elke nieuwe scène anders te benaderen. “Het komt niet altijd vanzelf bij me. Ik moet er altijd aan werken ', legt hij uit. Ben streeft ernaar een visueel verhaal van de dag op te bouwen zonder evenementen te coördineren of te sturen. Hoewel slecht weer of late aankomst van de gast misschien niet ideaal lijkt voor het bruidspaar, gebruikt Ben deze elementen om interessante lagen aan hun foto's toe te voegen.

Hoe maak je een geweldig trouwbeeld? “Voor mij lijkt het erg op muziek. Als een nummer goed is, kun je herkennen dat het, ongeacht de stijl, rock, country of klassiek is. Wil een foto me aanspreken, dan moet hij me meteen emotioneel vastpakken. ”Ben wil bij elke gebeurtenis een paar foto's maken die ervoor zorgen dat iemand pauzeert en zich afvraagt: 'Hoe heeft hij dat gekregen?'

Uiteindelijk geeft Ben een artistiek verhaal van de belangrijke dag, waardoor elke bruiloft de zorg en aandacht krijgt die het verdient. “Ik klik zo goed met mijn klanten dat ze zich geen klant meer voelen. Zij zijn mijn vrienden. En dat is een van mijn favoriete delen van mijn werk. ”

Lisa Evenson-Ohr / For the Wedding Fotojournalist Vereniging