2007 Fotograaf van het jaar

Ben Chrisman, Zuid-Carolina

De WPJA is trots om te eren Ben Chrisman, van South Carolina, als zijn 2007-fotograaf van het jaar. Naast deze titel ontving Ben een $ 1,000 hoofdprijs. Zijn naam was ook permanent gegraveerd op de WPJA reizende trofee. Ben groeide op en werd omringd door creativiteit, zijn moeder immens artistiek en zijn tante een huwelijksfotograaf. Hij wist al op jonge leeftijd dat hij een carrière in de beeldende kunst wilde nastreven. Dus toen de gelegenheid zich voordeed om te werken als fotograaf van het jaarboek van de middelbare school, greep hij die. Na zijn afstuderen na het afstuderen aan de middelbare school, woonde Ben de New Mexico State University bij en verdiende hij zijn diploma in de fotojournalistiek. Zijn werk is te zien in enkele van de belangrijkste nieuwspublicaties van het land, waaronder The New York Times, Los Angeles Times, Washington Post en USA Today. Zijn verslag van de tsunami in Zuidoost-Azië was ook te zien in een solo-expositie in Unit D Gallery in Santa Fe. Na zijn overgang naar bruiloftsfotojournalistiek werd Chrisman door American Photo Magazine erkend als een van de beste trouwfotografen van 10 ter wereld. Hij vindt zichzelf het meest aangetrokken tot documentaire fotografie in tegenstelling tot de traditionele fotojournalistiek van de krant, die de eigen creatieve vrijheid weg kan halen om ervoor te zorgen dat de visie van de redacteur wordt bereikt. "Krantenfotografen worden gedwongen om binnen de grenzen te schieten van waar een redacteur naar op zoek is, en het is moeilijk om geïnspireerd te worden als je je eigen unieke visie niet kunt vinden," legt Ben uit. "Dat is een van de grootste voordelen van huwelijksfotograaf zijn. We kunnen over het algemeen fotograferen hoe we ook willen. "In dit opzicht voegt hij zijn eigen stijl toe aan elk trouwverhaal. Ben's aanpak wordt sterk beïnvloed door bekende fotojournalisten zoals James Nachwey en Joachim Ladefoged, die elk fotografie gebruiken als een verhalende kunstvorm met een sterke nadruk op schaduwen en dramatische belichting. Terwijl Nachwey en Ladefoged een heel ander onderwerp vastleggen, bewondert Ben hun innovatief gebruik van composities, hoeken en reflecties en zoekt dus vergelijkbare situaties tijdens bruiloften - van de grillige grijns op het gezicht van de bruidegom tot de spectaculaire schaduwen van een kaarslicht altaar. Zijn favoriete klanten zijn mensen die van fotografie houden en deze waarderen. Met een klantenbestand dat voornamelijk is samengesteld uit mond-tot-mond verwijzingen, huren echtparen Ben om iets anders te bereiken. Dat, vindt hij, is zowel een zegen als een vloek. "Een zegen omdat het me veel vrijheid geeft met hoe ik schiet, en een vloek omdat ik veel druk voel om af te krijgen wat ze elk weekend van me verwachten. Elke bruiloft is een zeer intense ervaring voor mij. "Tijdens het evenement neemt Ben een bewuste beslissing om risico's te nemen en elke nieuwe scène anders te benaderen. "Het komt niet altijd vanzelf bij mij. Ik moet eraan werken, altijd, "legt hij uit. Ben streeft ernaar een visueel verhaal van de dag te bouwen zonder evenementen te coördineren of te regisseren. Dus, hoewel slecht weer of late aankomst van gasten misschien niet ideaal lijkt voor het bruidspaar, gebruikt Ben deze elementen om interessante lagen toe te voegen aan hun foto's. Hoe krijg je een geweldige trouwfoto? "Voor mij lijkt het erg op muziek. Als een nummer goed is, kun je herkennen dat het niet uitmaakt welke stijl het is, of het nu rock of country of klassiek is. Voor een foto die me aanspreekt, moet hij me meteen emotioneel grijpen. "Ben streeft naar een paar frames bij elke gebeurtenis die ertoe leiden dat iemand pauzeert en zich afvraagt:" Hoe heeft hij dat gekregen? " Uiteindelijk geeft Ben een artistiek verhaal van de belangrijke dag, waarbij elke bruiloft de zorg en aandacht krijgt die het verdient. "Ik klik zo goed bij mijn klanten dat ze geen klant meer voelen. Zij zijn mijn vrienden. En dat is een van mijn favoriete onderdelen van mijn werk. "Lisa Evenson-Ohr / For the Wedding Fotojournalist Association