2005 Fotograaf van het jaar

Huy Nguyen, Texas

De Wedding Photojournalism Association (WPJA) eert trots Huy Nguyen met haar onderscheiden 2005 Fotograaf van het Jaar Award. Met deze erkenning ontving hij de $ 1,000 hoofdprijs en zijn naam was permanent gegraveerd op de WPJA reizende trofee. In de aanloop naar deze bij uitstek salute ontving Nguyen de eerste plaats awards in WPJA-wedstrijden in de categorie├źn 'Eten', 'Cake snijden', 'Portret van de bruid', 'Ontvangst', 'Actie' en 'Kinderen'. Wat blijft de aandacht trekken van de rechters en iedereen die zijn werk tegenkomt? Afgezien van zijn aangeboren visuele gave, zijn de beelden van Nguyen karakteristiek eigenzinnig, onverwacht en direct.

Nguyen, gevestigd in Addison, Texas, verdiende zijn strepen in de fotojournalistiek bij het Dallas Morning News, waar hij zes jaar als staffotograaf werkte. Zijn afbeeldingen zijn verschenen in Newsweek, Sports Illustrated, Elle, US News & World Report, de Washington Post, de New York Times, de Chicago Tribune, de Los Angeles Times en een aantal trouwpublicaties. In maart 2004 verliet Nguyen het Dallas Morning News om zich fulltime aan de bruiloftsfotojournalistiek te wijden. Sindsdien heeft hij zijn journalistieke vaardigheden vertaald in de documentatie van meer dan 60-trouwverhalen.

Op de vraag of Nguyen bij elk huwelijk spectaculaire foto's kan maken of niet? "Absoluut," legt hij uit. "Geweldige foto's kunnen altijd en overal gemaakt worden." Dit kan verklaren waarom wanneer wordt gevraagd voor wie hij uiteindelijk schiet, geeft hij toe: "Ik schiet om mezelf gelukkig te maken; Ik fotografeer volgens mijn standaard. "De persoonlijke barometer van Nguyen daagt hem uit waar en wanneer dan ook. Om die reden komen degenen die zich voorbereiden op het lopen van 'het gangpad' naar hem toe. Ze vertrouwen volledig op zijn visie en oordeel. Vooral degenen met de meest onderscheidende smaak, zien in zijn foto's een uitzonderlijk hoge esthetische standaard. Ze begrijpen zijn werk en ze weten dat hun verwachtingen worden vervuld in de vorm van compromisloze, mooie beelden.

Een actieve fotograaf, Nguyen, werkt grondig aan elk aspect en elke hoek van het huwelijk, waarbij hij voortdurend nadenkt, plannen maakt en bewust blijft van zowel de kwantiteit als de kwaliteit van het licht. Hij gebruikt flitsers en flitsers aan en uit de camera, zodat het licht beter wordt maar de onderwerpen nooit overbelast. "Ik wil dat het stroomt zonder een grote productie", legt hij uit. Zacht en onopvallend, zijn modus operandi is om onopvallend door elk evenement te manoeuvreren. "Ik wil niet dat mensen het gevoel hebben dat ze op het podium staan, dus ik zal de verlichting soms omwille van de privacy opofferen."

Wat Nguyen maakt, is wat een prachtige trouwfoto maakt die iedereen, niet alleen diegenen op de bruiloft, kan waarderen en verbinden. "De foto is mijn eerste prioriteit," zegt hij, "en het gebeurt toevallig op een bruiloft." Zijn ideale onderwerpen zijn zelfverzekerd, natuurlijk en redelijk over de beperkingen van de camera en de omstandigheden. Niet verrassend, Nguyen geeft de voorkeur aan close-up werk, omdat het de kern vormt van zijn fotojournalistiek achtergrond.

Hoewel hij uiteindelijk zegt: "Het is aan mij om het spel te winnen en meer winsten dan verliezen te behalen." Het is duidelijk dat niemand bang is voor mislukkingen en risico's neemt, Nguyen vindt de meest waardevolle beloningen in een geweldige trouwfoto.

Door Lisa Evenson voor de Wedding Photojournalist Association

Foto / Nicole Polk