2004 Fotograaf van het jaar

Gary Allen, North Carolina

De WPJA eert Gary Allen trots als 2004-fotograaf van het jaar. Samen met deze titel ontving Gary een grote prijs van $ 1,000 en zijn naam is permanent gegraveerd op de WPJA reizende trofee. De voornaamste trots van Gary is echter de erkenning die deze prijs vertegenwoordigt binnen het gerenommeerde WPJA-bedrijf en de boodschap die het verzendt van een opmerkelijk panel van juryleden van fotojournalistiek. De prijs staat voor excellentie in zijn vak van fotojournalistiek. "Het winnen van de prijs is zo veel zoeter," zei hij.

Gary schiet vanuit het voordeel van anderhalve decennia professionele, full-time fotojournalistieke krantenervaring. Zijn foto's zijn verschenen in de tijdschriften Time, Newsweek, Sports Illustrated en Southern Living, evenals in de kranten The New York Times, The Washington Post en The Chicago Tribune. Gedurende 12 jaar schoot Gary voor The Raleigh, NC News & Observer. Hij is zes keer ontvanger van de North Carolina-fotograaf van het jaar, naast honderden onderscheidingen op lokaal, provinciaal, regionaal, nationaal en internationaal niveau. Fotografie credits omvatten de 1996 Olympische Spelen, NCAA Final Fours, ACC basketbaltoernooien, presidentiële bezoeken en de Kentucky Derby, waarbij beroemdheden als Arnold Schwarzenegger en Michael Jordan worden neergeschoten en verwoestende orkanen voor de kust.

Nieuwsfotojournalistiekervaring helpt Gary de emotie vast te leggen en zich gebonden te voelen aan bruiloften met opvallend talent. Toen er nieuws kwam, moest hij reageren. "In al die situaties," legt hij uit, "leer je onderweg te denken. Je moet in staat zijn om op situaties te reageren en jezelf te plaatsen waar je moet zijn zonder voorbereiding. ”Hij streeft ernaar het echte moment in alle situaties vast te leggen, en ongeacht de planning of anticipatie die je kunt besteden, is piekactie en emotie altijd een verrassing. Dit is volgens hem het bijzondere.

Gary is ook verrassend ontspannen op bruiloften, een van de meest stressvolle gebeurtenissen in het leven van de meeste stellen. Zijn ingehouden gedrag gaat over in de bruid en gasten. Of het nu regent of de taart valt, "mijn mantra voor koppels is om te ontspannen en plezier te hebben en te genieten van je trouwdag", zegt hij. “Ik ben dol op foto's maken. Ik denk dat fotograaf het beste ter wereld is. Het is iets dat ik altijd graag heb gedaan. Ik ben eerst fotograaf en daarna zakenman. '

Op de vraag voor wie hij schiet, zichzelf of zijn cliënt, gelooft Gary: "cliënten komen altijd eerst." In de loop van de dag is hij altijd in staat om zowel hun behoeften als zijn persoonlijke creatieve expressiebehoeften te bevredigen. Gary arriveert een paar uur eerder dan gepland en werkt rechtstreeks met het paar en het gezin terwijl zij zich voorbereiden op de ceremonie. Deze een-op-een keer helpt het feest zich aan zijn stijl aan te passen en comfortabel genoeg te raken om de camera te vergeten.

Terwijl de dag zich ontvouwt, fotografeert hij meestal met de 24-, 50- en 105-mm-lenzen die het bereik geven dat hij bevordert. "Die drie lenzen lijken gewoon voor mij te werken", legt hij uit. "Ik weet precies waar ik een 105, een 50 of een 24 moet plaatsen." Tijdens de ontvangst valt hij achterover of staat hij langer met een bredere lens in de kamer.

Op de vraag wie zijn ideale klanten zijn, zegt Gary: "Degenen die me zoeken vanwege mijn achtergrond voor fotojournalistiek." Hoewel hij meer dan graag geposeerde familiefoto's maakt, is hij een die-hard fotojournalist die op dit moment leeft. Op deze manier vervolgde hij: "soms gaat de zon onder of is er een mooie straatlantaarn buiten en grijp ik de bruid en bruidegom en maak ik een spontane foto die geweldig wordt."

Hij benadert de bruiloft en receptie door te profiteren van alles wat visueel is. Hij is altijd op zoek naar dingen die kunnen worden gebruikt om een ​​goede foto te maken. "Vaak zoek ik die op om in de foto's op te nemen." Maar in tegenstelling tot zijn nieuwswerk, krijgt hij een beetje creatieve vrijheid. Als er een bierblikje in een shot zit, kan hij het van tevoren uitschoppen - iets wat hij nooit zou doen in een nieuwsverhaal.

Gary heeft een kenmerkende stijl onder fotojournalisten. Hoewel het grootste deel van zijn werk een eenmalige opname is, verkent hij creatieve wegen binnen de software voor bureaubladafbeeldingen. Dit werk resulteert in een ingekleurd fotografisch uiterlijk dat kleur en zwart-witaspecten in evenwicht brengt. Zijn beelden illustreren een realiteit die het niet-creatieve oog vervangt en texturen, hoeken en gevoelens uitdrukt die de drukke gast en het paar missen en vaak vergeten.

Wat zou hij willen overbrengen aan bruiden en bruiloftsplanners gezien zijn fotojournalistieke diensten? “Dat ik niet alleen dol ben op wat ik doe, maar ook gepassioneerd ben over mijn werk. Ik hou ervan om iets speciaals te creëren voor een stel en een gezin. Ik stop 100 procent in elke bruiloft. ”Voor Gary belichaamt zijn werk zijn persoonlijke trots.

Door Lisa Evenson / For the Wedding Fotojournalist Vereniging