2003 Fotograaf van het jaar

Eric Francis, Nebraska

De WPJA is er trots op Eric Francis te eren als 2003-fotograaf van het jaar. Samen met deze titel won Eric de $ 1,000 grote prijs en zijn naam is permanent gegraveerd op de WPJA reizende trofee. Eric is een vooraanstaand fotojournalist en heeft foto's gemaakt van enkele van de grootste en meest gewaardeerde publicaties van het land. Maar achter de camera is Eric een bescheiden, nuchtere en relaxte persoon.

Zijn verhaal is even pretentieloos als zijn houding. Eric ontdekte zijn creatieve vaardigheden niet op de middelbare school of universiteit. In plaats daarvan vond hij zijn plek enigszins toevallig. Eric verdiende zijn baccalaureaat in het lesgeven en volgde zijn liefde voor voetbal in de richting van een carrière in coaching. Een vriend van de middelbare school, die toen in een plaatselijke camerawinkel werkte, leidde hem naar fotojournalistiek. De twee brachten een zomer door met het fotograferen en spelen met hun techniek. Na een paar fotografiecolleges op de universiteit voelde Eric zich aangetrokken tot de opwinding van het werk, meteen in actie, voetbalwedstrijden vanaf de zijlijn schieten en op slechts tien voet van de president van de Verenigde Staten. "We kunnen heel coole dingen doen", zegt hij met jeugdig enthousiasme.

Eric gebruikte zijn vaardigheden als cadeau voor vrienden en familie en fotografeerde bruiloften voor koppels die hij kende. Ze wilden iets nieuws en innovatiefs, en Eric paste zijn fotojournalistieke visie toe op hun trouwreportages. Maar hij wilde nooit op één hoop gegooid worden in de rol van trouwfotograaf. Dat concept deed denken aan stijve foto's met geplande verlichting. Na bijna tien jaar hobby-schieten, besloot hij hun ondersteunend advies op te nemen en zijn fotografie aan het publiek aan te bieden. Zijn enthousiasme voor bruiloftsfotojournalistiek kwam na zijn beslissing om het op mijn manier te doen.

Bij het definiëren van zijn persoonlijke stijl bespreekt Eric de verschillen tussen commerciële fotografie en fotojournalistiek. Terwijl de eerste de situatie en de technische aspecten van een opname regelt, geeft Eric meer om de interactie en emotie van zijn onderwerpen. "Technisch is enigszins secundair", legt hij uit. "Zolang we een opname kunnen maken en laten registreren, was de opname een succes."

Hij laat gebeurtenissen gewoon gebeuren en plaatst zichzelf om die gevoelens te bewaren. "Ik geloof dat de realiteit altijd aantrekkelijker en aantrekkelijker is dan fantasie", legt hij uit. "Door de echte momenten en de echte emoties van de dag vast te leggen, blijven de paren achter met een echt verslag van hun trouwdag in tegenstelling tot een fantasiewereld gecreëerd door een vreemdeling."

Op de vraag wat een geweldig trouwbeeld is, licht Eric het invloedrijke werk van de Franse fotograaf Cartier-Bresson toe. Hij geloofde in het 'beslissende moment' of de fractie van een seconde waarin alle elementen van een anders alledaagse situatie perfect op hun plaats vallen. Of dat beslissende moment nu wordt gevonden of niet, Eric maakt een "hele reeks echt mooie foto's" terwijl hij ernaar streeft. Hij zegt: "(Mijn) ultieme doel is een beeld dat, wanneer iemand ernaar kijkt, ze kunnen weten hoeveel deze twee mensen van elkaar houden. Als ik die foto's kan krijgen, kan ik echt weglopen van een bruiloftsgevoel. "

Kun je op elke bruiloft goede foto's maken? Eric denkt van wel. Als freelance fotojournalist krijgt iedereen de uitdagende opdrachten die je doen denken: "Oh mijn god, wat gaan we hiermee doen?" Maar hij zegt: "We worden allemaal behoorlijk goed in het maken van iets uit niets. Persoonlijk denk ik dat je leuke foto's kunt maken op elke bruiloft. Zelfs tijdens sommige bruiloften die meer op een zakelijke transactie lijken, blijf ik zoeken naar die emotie en ik vind het op de een of andere manier. "

Als fotojournalist vereist Eric's opdrachten dat hij de emotie in elke gegeven situatie vastlegt - van politiek tot sport. Deze situaties vereisen meer graafwerk om het sentiment te vinden. Maar bruiloftfotojournalistiek condenseert de hele dag door een overvloed aan emotie op één plek. Hij ziet het als vissen in een vat schieten. Alle aanwezigen hebben die dag sterke gevoelens - van vrienden en familie tot het stel zelf. Deze dag is misschien wel het meest emotionele moment in hun leven. De emoties zijn daar; Eric plaatst zichzelf gewoon in de ruimte en kijkt toe. In dit stadium van zijn carrière zijn het richten van de lens en de belichting een tweede natuur, en technische aspecten zijn niet zo belangrijk als de affectie, interactie en liefde in de kamer. Als hij 1600 ASA moet fotograferen, maakt hij misschien geen hoge resolutie-opname, maar legt hij wel het sentiment vast. Dit is misschien wel het meest opvallende verschil tussen een fotojournalist en een commerciële fotograaf, en wat Eric's werk zo uniek maakt.

Zijn bescheiden karakter is het eerste dat je herkent. Deze toon stroomt door naar zijn ambacht, interactie met het huwelijksfeest, een grapje maken en over het algemeen een goede tijd hebben. Hij gebruikt geen fly on the wall-methode, maar wordt onderdeel van de viering. Dit alleen brengt hun hoede naar beneden en de foto's beginnen te gebeuren. Met dit in gedachten gebruikt hij zowel nabije als verre benaderingen, soms van dichtbij fotograferen en anderen met een grotere hoek of langere lens op afstand.

Eric vindt nuchtere, extraverte klanten het gemakkelijkst te fotograferen. Ze vinden het leuk om voor de camera te zijn en zijn meestal veel expressiever. Toch bieden introverte bruiloften een ander soort beloning. Als hij een typisch op zichzelf staande vader betrapt met een traan in zijn oog aan het einde van de ceremonie, is dit een buitengewoon lonend moment.

Op de vraag wat hij zou willen overbrengen aan weddingplanners die hem als hun fotograaf beschouwen, benadrukte Eric dat hij gewoon een normale kerel is, "geen citaat van een niet-geciteerde kunstenaar die zijn foto's te veel analyseert of te intellectueel maakt." Omdat hij tijdens een typische ceremonie en receptie tien uur met zijn klanten kan doorbrengen, leert hij ze graag kennen en maakt hij de dag aangenaam en ontspannen. Hij zegt: "Ik ben gewoon een man die foto's maakt en aan het einde van de dag zou ik graag nog een paar vrienden in mijn leven hebben."

Door Lisa Evenson Voor de Wedding Fotojournalist Vereniging