AG-fotograaf van het jaar 2020 - Dorota Karpowicz

Bij het bekijken van de wild avontuurlijke en levendige trouwfotografie van Barbara Dorota Karpowicz, die BDFK Photography leidt samen met haar man is het geen verrassing dat haar werk al vele WPJA-prijzen heeft ontvangen en haar nu de titel AG 2020 Fotograaf van het Jaar heeft opgeleverd.

Karpowicz, die oorspronkelijk uit Polen komt, woont nu in Canada, waar ze een passie heeft ontwikkeld voor het samenstellen van fotoshoots die zijn afgestemd op de specifieke interesses van de stellen waarmee ze samenwerkt. Karpowicz merkt op dat hoewel veel van haar bekroonde foto's uit 2020 niet op bijzonder afgelegen locaties zijn gemaakt, een paar van de stellen grote avonturen in gedachten hadden waarvoor uitgebreide wandelingen nodig waren - een gebied waarin Karpowicz gespecialiseerd is.

Karpowicz streeft bovenal naar originaliteit in haar werk en is bereid tot het uiterste te gaan om die te vinden, terwijl ze ook prioriteit geeft aan de visies en het geluk van de koppels waarmee ze werkt. Als zodanig ziet het consultatieproces er voor Karpowicz iets anders uit.

Ze begint met het paar te vragen naar hun fitness- en wandelervaring en gebruikt deze informatie vervolgens, samen met haar expertise en bekendheid met de regio, om locaties en wandelmogelijkheden voor te stellen. Karpowicz verkent vervolgens zelf de gekozen locatie, zodat ze het paar kan adviseren over hoe ze zich moeten voorbereiden, terwijl ze ook op zoek gaat naar unieke en pittoreske gebieden die nog niet eerder zijn verkend.

In haar poging om originaliteit te behouden, merkt Karpowicz op dat ze vaak kan rekenen op haar natuurlijke omgeving om nieuwe verrassingen te bieden.

“Het is erg moeilijk om origineel te zijn in de bergen, dus ik probeer originaliteit te vinden door verschillende wandelingen en locaties te verkennen. Originaliteit kan ook door Moeder Natuur worden gecreëerd als we geluk hebben: we kunnen regenbogen, dramatische luchten, kleurrijke zonsopgangen, enz. zien.”

Misschien wel een van de meest lonende aspecten van Karpowicz' hands-on benadering, zowel voor haarzelf als voor de koppels, is het feit dat ze elkaar allemaal op een veel persoonlijker niveau leren kennen.

“De schakingen zijn geweldig in termen van het leren kennen van de klant. Ik moet minimaal 4-5 uur met ze wandelen, dus het is een perfect moment om elkaar te leren kennen. Als we onze bestemming bereiken, drinken we meestal wat bier of likeur, zodat de barrières tussen ons volledig zijn gewist. 

De unieke wandelavonturen die Karpowicz biedt, resulteren in fotocollecties die zo gevarieerd en buitenaards zijn dat het moeilijk te geloven is dat ze allemaal op dezelfde dag zijn gemaakt. Dit betekent echter niet dat de ervaring zonder uitdagingen is, vooral fysieke.

Een van de speciale schakingen die Karpowicz fotografeerde, begon met een ceremonie aan de oever van het Moraine-meer en eindigde met een extreem uitdagende en steile twee kilometer lange wandeling naar de top van de Toren van Babel, die twee uur duurde om de top te bereiken. Een ander intiem wandelhuwelijk vereiste dat Karpowicz en het paar elkaar om 2 uur ontmoetten om hun weg naar de top van Tent Ridge te vinden, door de nacht te wandelen, zodat ze op tijd de top konden bereiken voor een fotoshoot met stralende zonsopgang.

Omdat deze wandelingen fysiek zo uitdagend kunnen zijn, merkt Karpowicz op dat sessies in de bergen niet voor iedereen geschikt zijn. Naast fysieke eisen, moeten paren klaar zijn om koud weer en dieren in het wild het hoofd te bieden.

"Mijn man en ik realiseerden ons dat het grootste obstakel in de bergen de kou is." Karpowicz voegt er humoristisch aan toe "dat de meeste bruidegoms klagen over de kou, ondanks het feit dat ze warmere kleding hebben dan de bruiden."

“Een ander heel duidelijk obstakel om de klanten naar de wildernis te brengen, zijn de dieren in het wild. We moeten ons ervan bewust zijn dat we berenland binnengaan. Tijdens onze wandelingen zijn we erg luidruchtig; soms tekenen we om ongewenste ontmoetingen met de beren te voorkomen.”

Karpowicz wijst er ook op dat de strengheid van de wandelingen beperkt hoeveel ze kan dragen, waardoor ze gedwongen wordt apparatuur zoals speedlights achter te laten. Karpowicz moet vaak buiten de gebaande paden denken om creatieve oplossingen te bedenken voor elementen zoals verlichting, die vaak niet voorspelbaar of veranderlijk zijn in de wildernis.

Deze beperking schrikt haar echter niet af. Karpowicz zegt dat zelfs als ze extra verlichtingsapparatuur zou kunnen meenemen, ze er eigenlijk voor zou kiezen om dat niet te doen, daarbij verwijzend naar de overtuiging van Henri Carter-Bresson dat foto's gemaakt met behulp van een flits respectloos zijn voor het natuurlijke licht van de omgeving, zelfs als dat niet het geval is. elk aanwezig.

Ondanks de vele obstakels die Karpowicz' stijl van fotograferen met zich meebrengt, vindt ze het waardevol om nauw samen te werken met avontuurlijke koppels om kleine, intieme en gedenkwaardige bruiloften diep in de natuur te organiseren, waarbij ze haar expertise gebruikt om een ​​ervaring samen te stellen en op maat te maken die het beste bij hen en hun onconventionele wensen past. stijlen.

Karpowicz zegt dat deze zeer op maat gemaakte trektochten door de Canadese wildernis zijn “voor avontuurlijke koppels die geen perfect portret willen hebben, met het perfecte kapsel of geweldige make-up. Ze willen deel uitmaken van de omgeving. Ze willen op een unieke locatie zijn, ze willen alleen zijn op een afgelegen plek.”

Afgezien van de mogelijkheid om te profiteren van de natuurlijke schoonheid die deze wandelingen bieden, noemt Karpowicz nog een ander voordeel van deze rigoureuze wandelingen, aangezien ze een waarschuwing geeft aan paren die niet bekend zijn met de regio en die op zoek zijn naar een privé en intieme ceremonie.  

“In de Canadese Rocky Mountains zijn een paar zeer bekende locaties zoals Moraine Lake, Lake Louise, Bow Lake, Peyto Lake en Emerald Lake. Die locaties zijn erg toeristisch omdat ze goed bereikbaar zijn. Vooral Moraine Lake. Zelfs 's ochtends vroeg zit deze locatie vol met YouTubers, influencers, TikTokers, landschapsfotografen, enz. Daarom moedigen we elk paar aan om te gaan wandelen om die drukte te vermijden.'   

Uiteindelijk waardeert Karpowicz de kracht, schoonheid en unieke artistieke mogelijkheden die de natuur biedt. In plaats van zich te concentreren op de fysieke en technische uitdagingen van haar avonturen, voelt Karpowicz zich er door beloond, waarbij ze natuurlijke landschappen, verlichting en onvoorspelbaarheid gebruikt als de basis van haar artistieke stijl.

Hoewel zowel de ervaringen als de fotosessies die Karpowicz voor haar klanten cultiveert een enorme hoeveelheid tijd, kennis en snel, creatief denken vergen, komt de toewijding en zorg die ze aan haar kunst besteedt, en aan elk paar, tot uiting in haar levendige werk. Het is door deze toewijding en aandacht voor detail dat de foto's van Karpowicz, die consequent een diep gevoel van verbondenheid en emotie overbrengen, haar de titel van AG 2020 Photographer of the Year hebben opgeleverd.