2016 WPJA Fotograaf van het jaar

Brett Butterstein

Wanneer mensen midden in een feest zitten, in de greep van de festiviteiten, is er niets gepland. Alle regels gaan de deur uit. De spontane kus tussen het jonge bloemenmeisje en de ringdrager, de plotselinge zonnestraal op de bruidegom en de bruid, de verschuiving in de dansende menigte; het is allemaal geboren uit de ongebreidelde emoties van de dag. Koppel dit allemaal aan een fotograaf die zich niet aan de regels houdt, die intuïtief het ritme van spontaniteit begrijpt, en de resultaten zijn bekroonde momenten in de tijd. In feite hebben ze de 2016 POY van de Wedding Photojournalist Association gecreëerd, Brett Butterstein, een trouwfotograaf uit San Diego, CA.

“Ik sta open voor verandering, experimenteren en mijn eigen regels overtreden. Dit is hoe ik elk jaar als fotograaf groei ”, legt Brett uit. Dit gevoel van het niet volgen van een script en het openstellen voor de mogelijkheden van het moment komt over in zijn werk. Zijn onderwerpen, de setting, de belichting en kleuren zijn verzadigd van gevoel. Ze vertellen een verhaal. De bekroonde foto van Brett van een bruid die hysterisch lacht en een grinnikende bruidegom, die beide een mes vasthouden voor het snijden van de cake, legt een onverwacht moment vast, het is duidelijk. Het metaforische script is weggegooid. Er is spontaniteit en gezelligheid. Dat is zijn kenmerk.

Brett pakte voor het eerst een camera toen hij 15 was. Het was een goede zaak, omdat hij toegeeft dat zijn academici niet fantastisch waren. Over zijn fotografische vaardigheden kan niet hetzelfde worden gezegd. Hij excelleerde en zijn leraar merkte het. De aandacht van een mentor kan iemands toekomst echt sturen en vormgeven. Brett is niet anders. Toen hij eenmaal studeerde, schakelde hij zijn major over op fotografie. Zijn drive om zichzelf uit te dagen en te evolueren werd in gang gezet. Hij merkt op dat dit hem gelukkig maakt.

Het is ook wat hij leuk vindt aan fotografie. Brett zegt: “Ik ben dol op de onzekerheid, verrassingen en uitdagingen. Ik hou bijvoorbeeld van kleurenfotografie omdat het niet eenvoudig is. ”Deze durf komt over in zijn werk, samen met een echte waardering voor kleur. Elk van zijn bekroonde foto's heeft zijn eigen kleurenpalet dat een sterke rol speelt, de toon zet, de aandacht van de kijker richt. Zijn foto van een jonge jongen die in de trouwgang staat, demonstreert bijvoorbeeld Brett's deskundige gebruik van kleur en licht. Er is evenwicht maar ook het onverwachte. Hetzelfde kan gezegd worden in zijn 6e plaats ceremonie foto. In wat een hindoe-bruiloft lijkt te zijn, wordt de bruid stroomden door mensen in traditionele sarongs. De kleuren - wit en mosterd - zijn levendig, het enige zichtbare gezicht is dat van de bruid, die aandachtig naar boven kijkt. Het laat de kijker zich afvragen wat er vóór dit moment is gebeurd. In de fotografie van Brett gebeurt het leven op grote, gewaagde manieren.

Naast Brett's vasthoudendheid om zichzelf voortdurend uit te dagen is complete en uiterste bescheidenheid. Dit wordt aangetoond wanneer hij bespreekt hoe hij het afgelopen jaar naar plaatsen was gereisd die zijn creativiteit inspireren. Hij zegt: "Laten we eerlijk zijn, ik maak interessantere foto's op interessantere plaatsen." Het is moeilijk om hier volledig achter te komen als er veel zijn die naar prachtige, exotische plekken gaan en ze toch niet met zo'n vaardigheid en schoonheid kunnen vastleggen als Brett. Zijn nederigheid stelt hem in staat om zowel van het moment te zijn, de festiviteiten in zich op te nemen, als van verre, het in al zijn pracht te vangen. Daar zijn wij, bewonderaars van zijn werk, dankbaar voor.