2014 Artistieke Guild Fotograaf van het jaar - Emin Kuliyev

Emin Kuliyev, New York

New York City trouwfotograaf Emin Kuliyev, de enige persoon die ooit tegelijkertijd Fotograaf van het Jaar won voor zowel AG | WPJA als WPJA, is duidelijk een concurrentiekracht. Hij zegt echter dat hij in geen enkele wedstrijd probeert te winnen. “Ik begon mijn eigen competitie in mijn hoofd, gebaseerd op categorieën [bij de] WPJA. Het is een competitie met mezelf, 'zegt hij. Als zodanig beweert hij dat hij nooit nerveus is over resultaten, en crediteert de organisatie als mentor door de vele inspirerende beelden die hij daar aantreft.

De basisfilosofie van Emin over zijn werk is dat de beelden van een fotograaf direct zijn gekoppeld aan hun eigen persoonlijke ervaring. Hij schrijft succesvolle beelden toe als 'geluk, vermenigvuldigd [met] je ervaring', en natuurlijk je cameravaardigheden. "Het [de camera] zou slechts een uitbreiding van uw hand of oog moeten zijn." Hij is van mening dat het indrukken van een ontspanknop geen exacte replicatie van een moment oplevert. Integendeel, het vermogen om momenten vast te leggen wordt gevormd door de eigen individualiteit, en dus geeft het creatieve proces een beeld weer als een plaatsvervangende uitdrukking van zichzelf en subject. Zoals hij uitlegt: “Alleen een camera vasthouden betekent niet dat de goden je de foto zullen geven. Je moet iets in je hebben. Als dat zo is, is [het] direct zichtbaar in de foto. "

Deze filosofie brengt hem ertoe om de documentatie van een bruiloft puur alleen aan te pakken, als de unieke fotograaf, om de beelden consistent te houden. Hij gebruikt nooit een tweede schutter en gebruikt alleen een assistent om apparatuur te vervoeren, omdat, zoals hij zegt, "Ik heb veel tassen."

Emins overstap naar de Sony A7-serie van spiegelloze camera's heeft een aanzienlijke invloed op zijn werk gehad. "Het heeft mijn visie compleet veranderd. Toen ik spiegelloos begon te fotograferen, was het alsof ik eerder blind was. "Hij is ook een niet-aflatende vernieuwer van lenstechnieken, met behulp van projectielenzen die meestal een tot twee centimeter voor de lensvatting van een camera worden geplaatst om een ​​breed scala aan effecten te bereiken . Hij experimenteert graag met apparatuur en noemt zijn proces "als schaken op een paar planken tegelijk." Maar voor Emin is het alles wat hij wil doen. "Ik heb geen andere interesses", zegt hij.

Interessant is dat Emin autofocus schuwt, waarbij hij de voorkeur geeft aan handmatig scherpstellen met zijn interpretatie van traditionele zonefocus, een van de vele fotojournalisten die decennia geleden gebruik maakten van Graflex Speed ​​Graphics en Rolleiflex twin-lensreflexcamera's. Het is een noodzakelijke vaardigheid, zegt hij, omdat "ik zelden door de zoeker schiet".

Hij beperkt zich tot tien bruiloften per jaar, om er zeker van te zijn dat er voldoende tijd is tussen de opdrachten voor het bewerkingsproces en zijn gezin. Maar misschien een grotere factor is zijn niet-aflatende toewijding aan uitmuntendheid. “Ik probeer perfect te zijn. Het is mijn zwakte. 'Het maximale aantal afbeeldingen dat hij meestal in een sessie kan bewerken, is slechts een paar honderd. Verder zegt hij: "Mijn ogen worden pijnlijk ... [en] ik [begin] die beelden te haten." Met een zucht voegt hij eraan toe: "Het is een uitgebreid proces."

Emin is gefascineerd door het voorrecht om de menselijke ervaring te documenteren, met name op een van de gelukkigste dagen van hun leven. Hij zegt dat hij zich geen zorgen maakt bij het fotograferen van bruiloften, hij dompelt zichzelf gewoon onder in de geest van de dag. "Mensen kiezen mij omdat ze mijn visie leuk vinden." Het gevoel is blijkbaar wederzijds omdat hij zegt dat het werken met zijn onderwerpen hem "als een batterij" doet voelen, vanwege de energie die hij van hen ontvangt. "Het is mijn leven. Ik hou ervan omdat ik wat energie van de mensen krijg. "Hij zegt tenslotte:" Op een bruiloft is iedereen gelukkig. "

- David Leeson / For the Wedding Fotojournalist Vereniging